I nvaincus depuis sept matches, irrésistibles à l’extérieur, ils se rapprochent du podium. Où s’arrêteront-ils ? Troyes-Nîmes, ce vendredi 17 février, à 20 h.

Plus les journées passent, plus ils y croient. Cela fait maintenant quelques semaines que les Crocos ne parlent plus de maintien. « On a 37 points. Il nous en manque peut-être quelques-uns, mais vu notre dynamique, il faudrait un tsunami pour ne pas se sauver », reconnaît leur entraîneur, Bernard Blaquart.

Quand on pose la question à ses joueurs, ils ne se cachent plus. « Mathématiquement, il faudrait être fou pour ne pas y croire », confiait Azouni cette semaine. Effectivement : Nîmes est revenu à 3 points du podium.Il était à 7 longueurs à la trêve, à Noël. C’est la seule formation de Ligue 2 invaincue en 2017. Elle reste sur sept matches sans défaite.

Un bilan excellent

Et trois victoires d’affilée à l’extérieur, où elle est la meilleure équipe et la meilleure attaque du championnat.Les Gardois sont leaders dans beaucoup de choses, cette saison. Si Alioui n’était pas parti à la CAN, NO aurait certainement les meilleurs passeur (Savanier, suspendu ce vendredi 17 février) et buteur.

Alors, pourquoi pas être les meilleurs au classement général ? « Dans ce championnat, il y a sept ou équipes armées pour la montée, et trois ou quatre programmées pour. Nous, on ne fait pas partie de ces gros clubs, rappelle Blaquart. Simplement, aujourd’hui, on rivalise avec eux. On a fait un bilan avec les joueurs depuis le début de l’année : il est excellent. On a repris des points à tout le monde. On se rapproche. Notre jeu est bien en place, on est sur une série. Mais aura-t-on digéré le match de Tours ? »

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Ennemis publics…

C’est LA question. Le danger, c’est que M. Mokhtari, l’arbitre qui devrait être renvoyé sur le banc… des accusés, ait coupé l’élan de Nîmes Olympique, qui serait leader si la L2 avait commencé en septembre. Rejoints à la 90e+6 minutes par les Tourangeaux, punis de trois expulsions (Diabaté, Briançon et l’entraîneur adjoint Arpinon, lire ci-dessous), le club gardois se présente dans l’Aube touché mentalement et diminué qualitativement. A moins que les Crocos se servent de leur statut retrouvé d’ennemis publics n°1 du football français pour se révolter, encore.

Après les 8 points de pénalité de l’an passé, Pascal Garibian, le patron des arbitres français, a appelé à des sanctions contre Nîmes suite aux réserves soulevées à l’encontre de M. Mokhtari. « La frustration ne devra pas nous aveugler à Troyes, la meilleure équipe de L2 à domicile », espère le coach, avant de conclure, ambitieux : « Si un nul serait un bon résultat ?Je vous le dirai après le match mais au départ, non… » Oui, on dirait vraiment qu’ils y croient.

Au stade de l’Aube. Arbitre : M. Castro.Les équipes.TROYES : Samassa – Cordoval, Herelle, J. Martial, C. Traoré – Azamoum, Dingomé – Grandsir, Nivet (cap), Darbion – Niane.Remplaçants : Zelazny (g.), Giraudon, Ben Saada, Confais, Tinhan. Absents : M.N’Diaye (suspendu), Obiang, Thiago, Caceres (choix de l’entraîneur).Jean-Louis Garcia, le coach troyen, alignera son équipe type. NIMES : Marillat – Alakouch Paquiez (ou Angoula), Garcia, Harek (cap), Alakouch – Azouni, Valls – Thioub, Kouakou, Alioui, Ripart.Remplaçants : Sourzac (g.), Angoula (ou Paquiez), Fabre, Cissokho, T. Briançon.Absents : Savanier, Diabaté, A. Briançon (suspendus), Gallon, Aït-Fana, Sissoko (blessés), Marin, Chamed, Lavigne (choix). Bernard Blaquart va certainement repasser en 4 4 2.

Sanctions : clémence pour Briançon et Diabaté

Vu le contexte de défiance vis-à-vis de Nîmes, on pouvait craindre le pire pour les Crocos, ce jeudi en commission de discipline. Exclus contre Tours, Diabaté a écopé d’un match ferme plus un avec sursis ; alors que Briançon a été puni de deux matches ferme. Le premier reviendra dès vendredi prochain pour la réception du Gazelec Ajaccio, le second à Bourg-en-Bresse le 3 mars. Quant à l’entraîneur adjoint Jérôme Arpinon, expulsé lui aussi en fin de partie et qui risquait gros, il a été sanctionné de deux matches fermes.Le visionnage des images a permis d’adoucir le rapport des arbitres… 

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